Final Essay

Topics: Ernest Hemingway, In Our Time, Mary Welsh Hemingway Pages: 5 (902 words) Published: March 8, 2015
Brooke Wertz 
Dr. Blanchard 
AP Literature 
11 November 2014 
Viewing "Soldier's Home" Through Multiple Lenses 

"Soldier's Home" by Ernest Hemingway is a story of apathy, isolation, and 

transformation. Viewing this story through multiple lenses helps one to see many other  aspects of the story such as characterization, irony, and theme. These can best be  explored through the biographical, formalist, and psychological lenses.   

In “Ernest Hemingway” by David Daiches "Soldier's home" is viewed through a 

biographical lens. Exploring this lens helps to clarify elements of characterization  throughout the story. Ernest Hemingway was in WWI in Italy both as an ambulance  driver and as a soldier and although he always claimed otherwise all of Hemingway's  stories are biographical in some sense. The character from "Soldier's Home", Harold  Krebs, shows that he would rather still be Germany, but has returned home instead.  Daiches suggests that because Hemingway's writing so often was about Italy and Spain  that he had a fixation on his time in the war and, like Krebs, was not satisfied with his  civilian life at home. 

Much like Hemingway, Krebs felt alone and isolated when he returned from the war.  Krebs is apathetic toward almost everyone and everything; the only thing he finds  comfort in is reading books about the war he has just come back from and looking at the  maps. This is interesting in contrast to Hemingway because, "he was writing neither 

guide books, travel posters, nor reminisces" (Daiches 176). Though his character had a  rather potent fixation on maps, Hemingway was specific to never take part in creating  anything of the sort. In the end Krebs decided to take his isolation, break through it, and  take life one day at a time, working to get better; Hemingway was not so optimistic and  ended his own life. 


Anthony J. Petrarca examines "Soldier's Home" in “Irony of Situation in Ernest 

Hemingway's ‘Soldier's Home’” though a formalist lens and focuses mainly on irony.  There are many examples of irony throughout Hemingway's post war story. Petrarca  discusses the photographs in the beginning of the story and believes that, "the irony of  situation emerges from the juxtaposed photographs, the first portraying him prior to the  war as the salt of the American earth ­ Midwestern in religion; Midwestern in politics;  Midwestern in mentality and attitude; and Midwestern in dress," (665). He goes on to  discuss how the second photo shows the reality of war: the girls are not pretty, the  supposedly beautiful Rhine is not even considered for the photo, and the uniforms are  shabby (665). Even though all this is true, Krebs still wishes he could have stayed. The  irony in this is that war is not a good place for people to be, yet it was the only place he  really felt he belonged. Before the war Krebs wanted the traditional American lifestyle;  go to college, get a wife, have 2.5 kids, a dog, and a white picket fence. After  experiencing the cruelties of life through war, Krebs does not care about any of that. The  only thing Krebs wants to do now is work on getting better, and maybe eventually he will  want at least one of those things. 


“Hemingway and Freud: The Tip of the Iceberg” by Kenneth G. Johnson looks at 

Soldier's home through the psychological lens. Looking through the psychological lens  one can more easily find the major themes though the story. When reading through, one  may notice that though Kreb's enjoys watching the girls and says having one would be  nice, he does not want to work to get one; this shows a clear sense of apathy. Krebs does  not really care one way or another, (69). When talking to his mother later Krebs states  that he is unable to love anyone and does not seemed to be bothered by this fact. He is  very indifferent about what were major American values during this time. His mother, ...

Cited: Vol.  30,  No.  3  (Mar.  1941), 
pp. 175­186. 
Web. 11 Nov. 2014 
Johnson,  Kenneth  G.  "Hemingway  and  Freud:  The  Tip  of  the  Iceberg"  ​
Technique, ​
Vol. 14, No. 1 (Winter 1984), pp. 68­73. Web. 11 Nov. 2014 
 Vol. 58, No. 5 (May 1969), pp. 664­667. Web. 11 Nov. 2014
Continue Reading

Please join StudyMode to read the full document

You May Also Find These Documents Helpful

  • final essay
  • essay for worksheet
  • Essay on Instructional Guide for the Final Project
  • Final Assignment Essay
  • Art Final Reflection Essay
  • The Final Year Project Preparation Essay
  • Advance Final Speech Rubric Essay
  • BUS 600 Week 6 Final Paper

Become a StudyMode Member

Sign Up - It's Free